Золотые месторождения ВитватерсрандРоссыпи золота являются преимущественно молодыми образованиями. Возраст их не превышает одного миллиона лет. Но встречаются и более древние — третичные россыпи. Они располагаются в древних долинах, часто настолько удаленных от современных речных долин, что их можно обнаружить или случайно, или в результате кропотливых планомерных поисков. Некоторые из них погребены под толщами осадочных пород и вулканических лав


Было бы неправильно думать, что в далеком геологическом прошлом нашей планеты не происходило образования россыпей золота. Горные породы и рудные жилы разрушались и в мезозое, и в палеозое, и даже в допалеозое, значит, еще тогда происходило образование россыпей. Однако в дальнейшем они сами подвергались разрушению, и накопленное в них золото рассеивалось в громадных массах наземных и морских осадков.
Одна из таких ботатейших древних россыпей была открыта совершенно случайно в Южной Африке, в Трансваале. Это месторождение Витватерсранд.
Здесь допалеозойские осадочные породы залегают в глубоком прогибе на поверхности еще более древних гранитов. Ширина прогиба — около 150 километров, длина — около 300 километров. Толща пород состоит из глинистых сланцев и накрепко сцементированных песков — кварцитов, в которых располагаются немногочисленные слои галечников — конгломератов. Мощность галечников колеблется от 30 сантиметров до 3 метров и более. Слои галечников содержат золото в среднем 10 граммов на тонну. В них содержится большое количество кварцевой гальки, образованной при разрушении жил.
Считается, что золотоносные галечники Витватерсранда образованы в морских условиях и само месторождение представляет собой допалеозойскую морскую или дельтовую россыпь. Но в составе вещества, цементирующего гальки, обнаруживаются гидротермальные минералы: пирит, халькопирит, галенит, сфалерит и целый ряд других. Само золото оказывается значительно измененным. Предполагается, что много позднее образования россыпи в слои галечников проникли гидротермальные растворы, принесшие большое количество серы. Они произвели значительные изменения галечников, образовали в них рудные минералы и переотложили золото, преобразовав его первоначальные частицы. Таким образом россыпное месторождение было преобразовано в рудное.

Витватерсранд

 

 


Месторождение Витватерсранд разрабатывается целой серией рудников, расположенных по северной окраине прогиба, состоящего из осадочных пород. В 1836 году месторождение дало более 13 000 тонн золота, что составляет почти 25 процентов, мировой продукции за последние 450 лет. Ежегодная продукция золота постепенно возрастала до 1940 года, когда она достигла 435 тонн. Разработка золотоносных галечников ведется от поверхности до глубины 2 750 метров, а общая длина подземных выработок превышает 10 тыс. километров. Это примерно такое же расстояние, которое отделяет Москву от Магадана.
Золотоносные галечники наземного или морского происхождения и древнего возраста встречаются не только в Африке, но и на других материках и в других странах. Но пока нигде не найдено столь богатых галечников, как в Витватерсранде.

{jcomments on}